נכתב על ידי ד"ר שירי טפר

כוטרינרית אני נשאלת פעמים רבות האם כדאי לאמץ כלב או חתול.
כאשר השאלה נשאלת על ידי ילד שמודה לאחר תחקור מאומץ שהוריו לא רוצים לתרום למאמץ... תשובתי תמיד שלילית. הורה צריך לרצות לטפל ולגדל בעל חיים שכן האחריות לעולם תהיה על כתפיו.
קשה לצפות מילד (גדול ככל שיהיה) לקחת לגמרי פיקוד על חיים של מישהו אחר. האם הייתם נותנים לו לגדל את אחיו הקטן לגמרי לבד?  בעל חיים אינו שונה במובן זה, פרט לעובדה שהוא לא מתבגר והופך להיות עצמאי בשלב כלשהו...
מעבר לכך, הילד בהדרגה פורש את כנפיו ומבלה פחות ופחות בבית ובעל החיים כמעט תמיד הופך להיות מרגע מסויים נחלת ההורים.

גידול בעל חיים אכן בא עם מחוייבות ועבודה. בעלי חיים אינם חפצים אלא נשמות עם רגשות וצרכים אך קיים גמול גדול בגידולן ושיתופן במשפחה.

כאשר השאלה האם כדאי לאמץ בעל חיים מגיעה מאדם בוגר אני עונה ללא היסוס- בוודאי!
השאלה האם כדאי למישהו להחזיק בחיית מחמד היא פשוטה כמו התשובה לשאלה אם החיה תועיל לבריאות הפיזית והנפשית שלו.
הקשר הרגשי שבין האדם והחיה יכול להיות חזק כמו קשר בין אנשים והוא בעל ייתרונות פסיכולוגיים דומים.

האם קיים קשר בין גידול חיות מחמד לבריאות?
מחקרים משנות השמונים טענו כי קיימת השפעה ישירה על הבריאות של אנשים המחזיקים חיות מחמד. הם הראו:
סיכוי גבוה יותר להחלמה מהתקף לב,  פחות אלרגיות וריניטיס אלרגית בילדים שנחשפו לחיות  לפני גיל שנה, פחות נטייה למחלות לב ומצב נפשי טוב יותר בזקנה.
למרות שהמחקר עשה טוב לקשר אדם-חיה מאז לא הצליחו לשחזר את ההצלחה.
עקב כך נשאלת שאלה אחרת:
האם אנו צריכים הגדרה רחבה יותר לבריאות?
עקב כך,הוצעו 3 דרכים לקשור את החיה לבריאות האדם:


דרך 1:
אין קשר בין בריאות וגידול בעל חיים פרט לכך שמשתנים נוספים כגון תכונות אופי, גיל ומצב כלכלי ובריאותי משפיעים על ההחלטה לאמץ בעל חיים.
קופקטורים אלו יגרמו לכך שנראה קשר בין חלק מהם לבין בעלי החיים. עם זאת, נכון לרגע  זה אין כל ראייה לכך שמשתנים אלו משפיעים גם על הרצון לאמץ בעל חיים וגם על קידום בריאות באופן שנראה יתרונות בריאותיים במקביל.

דרך 2:
בעלי החיים מגבירים אינטראקציות חברתיות עם אנשים אחרים. המגע החברתי מקל על הרגשת בדידות ועל בידוד חברתי וכך תורם לאיכות החיים.
מעבר לכך, החיות מהוות "מאיץ סוציאלי" המוביל ליותר מגע חברתי בין אנשים. פעמים רבות תוכלו לראות חבורות של בעלי כלבים משוחחים בעוד שחבריהם הטובים משחקים.
כמו-כן, חיית מחמד יכולה לעזור כחברה לאנשים עם מוגבלויות פיזיות או בעיות חברתיות שפחות מכירים או מתרועעים עם אנשים אחרים.

דרך 3:
קיימת השפעה ישירה של חיית המחמד על בריאות אנשים- עיקר ההשפעה הוא דרך תמיכה רגשית. התמיכה הרגשית מקלה על התמודדות עם סטרס וכך מפחיתה מחלות הקשורות בסטרס. החיות נותנות תמיכה סוציאלית חיובית המתחרה עם השפעות שלילייות של סיגריות, לחץ דם גבוה וכדומה.
מחקרים מראים שתמיכה על ידי חיות יכולה לשקף כמה מן היסודות של יחסים בין אנשים התורמים לבריאות.
כמו כן, ישנם מספר יתרונות לכך שהחיה אינה אדם: בקשר עימה קיימים פחות עליות ומורדות כך שהוא אינו מאמץ ויותר רגוע ואחיד, חיות אינן שיפוטיות ועוד.

למרות כל האמור לעיל, אנשים מחזיקים בבעלי חיים בעיקר לשם ההנאה והחברה.
אין בעולם אדם שיקבל אותנו בשמחה והתרגשות מרובה כל כך לאחר פרידה של 30 שניות לערך, וקשה למצוא חברים שיאהבו אותנו ללא כל סייג ותנאי ויתעלמו מכל הפגמים שבנו- הקטנים והגדולים כאחד.
בעלי חיים אינם מעמידים פנים- הם חיים חיים נקיים ופשוטים , ובפשטות הזו טמון יופיים.

references:

BMJ 2005; 331 : 1252 doi: 10.1136/bmj.331.7527.1252 (Published 24 November 2005) 
Pet ownership and human health: a brief review of evidence and issues
1.     June McNicholas, psychologist (june@cullach.fsnet.co.uk)1,
2.     Andrew Gilbey, lecturer2,
3.     Ann Rennie, general practitioner3,
4.     Sam Ahmedzai, professor of palliative medicine4,
5.     Jo-Ann Dono, director3,
Elizabeth Ormerod, veterinary surgeon3